Student Spotlights

Students in the Spanish program have many opportunities to conduct independent research and pursue creative projects, either as part of their coursework, in independent studies, or as part of the Distinguished Major Program.

To learn more about our students and their work, please follow the links below:

Alumni Profiles

Name & Graduation Year: Tamara Wilkerson, CLAS 2012
Hometown: Richmond, VA
Major: Spanish (Linguistics)

Why did you decide to study Spanish?

I've had a love of the Spanish language since I was a little girl. In my classes in middle and high school, I always loved learning about the cultural aspects of Spanish-speaking countries. I knew that I wanted to continue my study of the language in college because I was determined to become fluent in the language and study abroad. 

What were your classes like?

My classes were challenging, but so enlightening. Two professors that had a tremendous impact on my time there were my advisor - Joel Rini and Omar Velázquez-Mendoza. In their classes, I felt like I grew leaps and bounds. They gave me such an awesome linguistic perspective of the language, and I still remember some of those lectures! Outside of class, they were so willing to help when I had questions, and that meant the world to me. 

What about outside of the classroom? Were there opportunities for research or community service?

I loved studying abroad! If I could tell any student at UVA (studying a language or otherwise) to study abroad, I would. That experience changed my life. Valencia was a phenomenal program and I speak abut the experiences there often. It was an invaluable opportunity. 

Do you use Spanish in your career or graduate program?

Yes! I was a Spanish teacher for 4 years, so I used it in my classroom everyday. Currently, in my work as a nonprofit executive, I use it when I am in the community or volunteering. 

What would you want other students to know about majoring in Spanish?

Learning another language is priceless. Majoring in Spanish was a wonderful experience for me, and I think you should take advantage of all UVA has to offer! 

Thank you, Tamara, for sharing your insights!

Click here to learn more about Tamara Wilkerson's award-winning work in the classroom and the non-profit sector. You can also follow her on Twitter: @Teach2Lead.

To learn more about the current fellows, how to become a teacher, or support the African American Teaching Fellows program in Charlottesville and Albermarle County, please visit the AATF page.

Tamara Wilkerson, CLAS 2012

Creative Projects

Name & graduation year: Claudia Bonilla, CLAS 2017
Hometown: Alexandria, Virginia
Majors: American Politics and Spanish

¿De qué se trata la obra?
Yo escribí un poema que terminó siendo una combinación de un villancico y una redondilla basada en interpretaciones modernas sobre la figura de Sor Juana Inés de la Cruz.

¿Cómo lo hiciste? Es decir, ¿cuál fue la idea que querías comunicar, y cómo lo lograste?
Yo dividí el poema en ocho partes, donde cada parte corresponde a una persona. Consecuentemente, cada figura tiene estrofas entre la cantidad de cuatro y siete. Decidí en esta estructura para el proyecto porque veo muchas figuras de Sor Juana hoy día y en nuestra historia. La organización de las figuras comienza con las personas que ya se han muerto y después sigue con las fechas de nacimiento de las personas que siguen viviendo. Cada persona está representada de diferentes maneras.

¿Estás contenta con el producto final?
Yo estoy muy contenta con como termino mi proyecto. Al principio, tuve dudas acerca si lo estaba haciendo correctamente. Sin embargo, estoy orgullosa de mi proyecto porque mi permitió aprender más sobre las figuras modernas que yo admiro enormemente. Yo tuve la oportunidad de ver como el espíritu y determinación de Sor Juana se puede ver hoy día en diferentes maneras.

¿Por qué estudias el castellano?
Yo decidí a estudiar el castellano porque quería seguir practicando y aprendiendo sobre el idioma en que mi crecieron mis padres. Además de ser un idioma bonita, es uno que representa una cultura muy rica y con mucha diversidad. El castellano me ha traído a aprendedor sobre la historia, obras literarias y mucho más sobre varios países. Todo lo cual me ha enriquecido mi experiencia aquí en UVA.

Claudia Bonilla, "villancicos sorjuanistas, siglo XXI." (SPAN 4500, diciembre del año 2016)

¡Gracias, Claudia, por compartir tus obras e ideas!

 

Name & graduation year: Bao-Tran Le, 2017
Hometown: South Riding, VA
Major: Biology
Minor: Spanish

¿De qué se trata la obra?
Investigué las figuras clásicas y contemporáneas y su importancia en las obras de Sor Juana. Pinté una pintura de Sor Juana en una manera que incorpora ambos los rasgos clásicos y contemporáneos para interpretar a Sor Juana en mis propias formas.

¿Cómo lo hiciste? Es decir, ¿cuál fue la idea principal de la obra y cómo lograste comunicarla?
Pinté una pirámide porque en el Primero Sueno, Sor Juana la describe como un camino para alcanzar el conocimiento, el cual es la meta de Sor Juana durante esa época. También el fondo es oscuro para representar la noche, que es el único momento en que Sor Juana duerme, pues como su alma escapa de las cadenas de su cuerpo. Contrasté los colores claros y oscuros para enfatizar la importancia de la luz en la pintura.

¿Estás contenta con el producto final?
Sí, estoy contenta con mi producto final. Pero, espero que tuviera yo más habilidades artísticas, así que tendría la capacidad de controlar las capas de la pintura y los movimientos del pincel.

¿Por qué estudias el castellano?
Estudio el castellano porque quiero alcanzar un nivel de fluidez para comunicar con otros hispanohablantes. Creo que el castellano me ha ayudado con pensar en una manera diferente, el cual aprecio porque me gusta aprender las nuevas perspectivas en cualquier tema. Mientras se aprende el idioma, también se aprende la cultura, que es interesante y nueva comparada a mi misma cultura. Así es que quiero explorar más de la cultura y el idioma de los hispanohablantes.

 

Bao-Tran Le, "Sor Juana Inés de la Cruz" (SPAN 4500, diciembre del año 2016).

¡Gracias, Bao-Tran, por compartir la obra y tus palabras!

 

Name & graduation year: Sara Jane Pancerella (CLAS 2017)
Hometown: Bristow, Va
Majors: Foreign Affairs, Spanish
Minor: Latin American Studies

¿De qué se trata la obra?
La inspiración por mi proyecto creativo, "Las caras de Sor Juana", viene de un deseo para organizar, en una forma visual, las varias caras de Sor Juana que surgen de sus propias obras, sus críticas, y las interpretaciones artísticas de otras. Para lograr esto, yo intenté de recrear el retrato de Sor Juana pintado por Miguel Cabrera en una serie de fotos y videos para representar tres interpretaciones mías de Sor Juana: “La marisabidilla”, “La hombre”, y “La mujer mala.”
 
¿Cómo lo hiciste? Cuéntanos un poco del proceso creativo.
Mi proceso artístico empezó con la creación de una escena, y escogí la obra de Miguel Cabrera para recrear porque me permitió utilizar el espacio y muestra Sor Juana en su completitud. Identifiqué los elementos claves en esta obra que también aparecen en otros cuadros famosos, elementos que incluyen el traje de monja, el escritorio, los libros en el fondo, el rosario, el mantel rojo, y las plumas. Pienso que son elementos constantes que definen Sor Juana visualmente. El próximo paso, fue para crear estos elementos. Había utilerías que solo necesité colectar como las velas, las plumas, y el mantel rojo, y había otras que yo tenía que hacer. Para el traje de monja, yo usé mi vestido de mi graduación de la escuela secundaria y la combiné con una tela negra para imitar el traje en la foto. En el cuadro por Cabrera, el rosario es muy grandes, así que creé un rosario de cuentas negras de Mardi Gras y una gran cruz de madera. Los escudos de monjas que aparecen en cada foto fueron hechos de fotos imprimidas y platos de papel con pintura negra. Además, creé las portadas de los libros con papel y escribí los títulos de algunos libros para ayudar con visibilidad. Con respeto al espacio, al principio, yo intenté de usar el cuarto de McGregor, pero hay reglas estrictas y los bibliotecarios de Alderman me prohibieron. Afortunadamente, ellos me indicaron hacia el  “Sally Brown Reading Room” que yo podía usar sin restricciones. Este cuarto tiene grandes estanterías que parecen similares a las estanterías en el fondo del cuadro pintado por Cabrera, y funcionaría como un estudio perfecto. Después de organizar mis utilerías, el espacio, y los modelos, utilicé todos los elementos para crear tres distintas Sor Juanas.
 
¿Estás contenta con el producto final?
Estoy muy contenta con el producto final. Enfoqué mucho en las utilerías, pero mis modelos añadieron la chispa que produjo un proyecto tan exitoso. Estoy muy orgullosa que las fotos animen Sor Juana y capturen su actitud. También, me gusta como añadí los Boomerangs y el video porque el movimiento rompe la rigidez de la pintura por Cabrera e incorpora un elemento moderno.
 
¿Por qué estudias el castellano?
Yo estudio castellano porque siempre he disfrutado el desafío de aprender otro idioma. Decidí continuar con español como una carrera porque cuando vine a UVA, me di cuenta que las clases de literatura española son fascinantes y muy divertidas. Además, el castellano expande mis oportunidades, me da la capacidad de conectar en un nivel más profundo con otras culturas. 
 

"La marisabia" (SPAN 4500, diciembre del 2016)
 

"La hombre" (SPAN 4500, diciembre del 2016)

 

"La mujer mala" (SPAN 4500 diciembre del 2016)

Para ver mayores interpretaciones de "Las caras de Sor Juana", haz click acá.

¡Gracias, Sara, por compartir tu obra e ideas!